31 March, 2014

Soft power: Britain is losing its grip on this key asset

Joseph S. Nye, Jr is university distinguished service professor at Harvard
The Lords are right – we cannot 'simply proceed as before', the world has changed, and the government has to start factoring soft power into policy It is almost 25 years since the American academic Joseph Nye first introduced his distinction between hard power – force delivered through guns and money – and soft power – influence delivered through attraction and relationship. 

Yet Friday saw the first House of Lords select committee report on soft power – and its significance for Britain, as the Lords put it, "in a now almost totally transformed international scene". 

Not only has economic power shifted unmistakably towards the south and east of the planet, says the report, but international relations – which used to be conducted entirely through diplomacy – are equally transformed. 

An internet-driven connectivity – between states as well as between institutions, groups and non-state actors of all kinds – has led to a new set of political relationships and identities, which could challenge traditional loyalties to either the US or Europe in the future. 

The Lords suggest that we should greatly enhance the capacity for meaningful engagement at all levels, including with online opinion formers such as Avaaz (and more locally 38 Degrees), adding: 

"The UK cannot simply proceed as before." Internationally, Britain is seen to have a deep, historic understanding of soft power. 

The BBC successfully frames international events on British terms, broadcasting in every major language. The British Council, British Museum and other arts institutions make cultural contributions worldwide. The royal family and the "mother of parliaments" offer a picture of a stable, working democracy. And London's spectacle as a well-connected, multicultural city suggests Britain is a microcosm of the globe. 

We are attractive to the rest of the planet, however different it looks from the inside. Yet we are behind the curve in articulating a soft power agenda in our politics. Many Bric and Scandinavian countries shape their foreign policies around explicit soft power goals. 

For example, China has opened 327 of a projected 1,000 Confucius Institutes, encouraging a philosophical understanding of its civilisation. India's investment in Bollywood has changed our view of it as a global agent: we now think of that great dance scene in Slumdog Millionaire before we remember the poverty. 

Finland sends monitors to join the Red Cross in the Ukraine – not just for humanitarian aid, but specifically to get closer to the people, to understand their wishes. All Nye's acolytes want to show themselves to the world as non-threatening and engaged, as attractive poles of influence. Yet, through what the report calls "absent-mindedness and neglect", Britain is weakening rather than bolstering its soft power institutions. 

Twenty-five countries have launched English-speaking world-affairs news outlets: we have cut funding to the BBC World Service, closing 22 bureaus (including the Ukraine) since 2011. Instead of harnessing institutions such as these, which reliably attract goodwill and trust, David Cameron has placed a commerce-oriented advertising campaign proclaiming "Britain is great" at the heart of its operations at No 10. 

The report recommends that we hold a national debate on our traditional reliance on the military to make our presence felt in the world. While it wants to defend a role for armies in the arena of global security, the report makes a strong case for a more explicit balance between hard and soft responses to events, described by Nye as "smart power". 

The Lords argue that such a debate would require a degree of popular education about how our international relationships are actually forged, and why these should matter to ordinary citizens. National narratives – the story we tell the world about ourselves – are key. Evidence from nation-branding experts such as Simon Anholt suggests behaviour that is proactively friendly to the global community is rewarded with trust. And trust is the corridor for any influence a modern state wants to have in the world. 

The Lords say that aggressive debates on immigration policy, widely reported in mainstream and social media, will have caused us a loss of soft power over the past two years.

In a pre-publication interview, Lord Howell said: "All witnesses who came before us … said the visa policy and some of the handling of immigration policy was creating rather a blot, creating a 'nasty Britain' feeling." Not only will that drive tourism and business away from us, it will give us less credibility in bigger discussions about the direction of globalisation over coming decades. 

This is not a simple tasklist for the Foreign Office or Department for International Development, as they are no longer the only departments involved in international relations. The entire government has to think about Britain in this new global environment. 

How does the UK retain its trust and influence of the past? How does it proceed into a future where the edges of statecraft have become softer and more porous than ever before? 
Indra Adnan, theguardian.com

24 March, 2014

DOA UNTUK MH370

اِنّا لِلّهِ وَاِنّا اِلَيْهِ رَجِعُوْن
Salam takziah kepada SEMUA yang kehilangan Keluarga ‪#‎DoaUntukMH370‬
سمواك روحث دجوجوري رحمة

Al-Fatihah

09 March, 2014

TRIBUTE: Who exactly is Malaysia Airlines Captain Zaharie Shah of MH370?

The brave pilot of MH370 must not go unnoticed. We find out just how passionate Captain Zaharie Ahmad Shah is about flying.

Note: All information found here is publicly available. This post acts as a tribute to the brave Captain Zaharie.  

Do not politicize, belittle or use this information with malicious intent. Do have respect for him and his family and please have common sense.
Read more : www.sharelor.net

10 February, 2014

NAJIB KENA PENAMPAR LEBIH DAHULU DARI TERESA KOK

Sementara ramai tertunggu-tunggu siapakah yang berani menyahut cabaran untuk menampar muka Ahli Parlimen Seputeh, Teresa Kok demi mendapatkan ganjaran wang tunai RM1,200 yang ditawarkan oleh sebuah NGO, secara tiba-tiba keluar berita mengenai peletakan jawatan pemimpin Hindraf, P Waytha Moorthy sebagai timbalan menteri di Jabatan Perdana Menteri dan Ahli Dewan Negara berkuatkuasa 10 Februari.
 
Meletak jawatan dalam suasana politik tidak menentu sambil menuduh Datuk Seri Najib Razak dan Putrajaya sebagai pemungkir janji, pedihnya lebih memeritkan berbanding tamparan yang singgah di pipi.

Sebagaimana yang dipetik daripada kenyataan Setiausaha Hindraf, P Ramesh bahawa peletakan jawatan itu adalah kerana kegagalan Putrajaya menunaikan janjinya kepada masyarakat India seperti yang dimeterai antara Najib dengan Waytha, beberapa hari sebelum pilihan raya umum lalu.

Dengan adanya perjanjian itu yang didapati menyaksikan beralihnya sebahagian sokongan pengundi India kepada Barisan Nasional (BN) sebagaimana yang dibuktikan melalui kemenangan MIC yang lebih baik berbanding pilihan raya umum pada 2008 dan juga melalui peti undi di kawasan yang didiami mereka, Waytha kemudian dilantik sebagai senator dan timbalan menteri di Jabatan Perdana Menteri.

Namun hanya kira-kira lapan bulan berada dalam kerajaan dan menunggu janji kepada kaum India masih seperti menunggu buah yang tidak gugur, Hindraf akhirnya memutuskan Waytha perlu "mencampakkan" semua jawatan yang diberikan Najib itu berikutan tiada tanda ia akan ditunaikan oleh kerajaan.

Menurut Ramesh lagi, pihaknya melakukan segala yang boleh, menandatangani perjanjian dengan musuh semata-mata untuk kepentingan masyarakat India serta dengan kepercayaan segala janji yang ditandatangani akan menjadi kenyataan.

Malangnya, tambah Ramesh, setelah lapan bulan menanti dan bersabar, Hindraf sudah putus asa dengannya.

Di ketika kepimpinan Najib begitu dipertikaikan sebagai lemah, tidak tegas, gagal menunaikan janji, tidak mengutamakan rakyat sebagaimana yang dijanjikan sebelum pilihan raya, melupakan beberapa akujanjinya sendiri serta banyak lagi, peletakan jawatan pemimpin Hindraf itu bermakna mereka sudah menarik balik sokongan yang pernah diberi sebelum ini, keadaan ini tentunya merupakan tamparan menyakitkan bagi perdana menteri.

Ditambah dalam suasana BN perlu menghadapi pilihan raya kecil DUN Kajang pada 23 Mac depan, putusnya ikatan kasih antara kerajaan dengan Hindraf ini pastinya juga bakal menyaksikan sebahagian lagi daripada jumlah 10% pengundi India di DUN Kajang tidak akan memberikan undinya kepada BN.

Jika Teresa Kok sedang kerisauan kiranya cabaran menamparnya disambut oleh mana-mana pihak yang pendek akal, lebih-lebih lagi setelah Menteri Dalam Negeri, Datuk Seri Dr Ahmad Zahid Hamidi menyatakan bahawa ganjaran yang ditawarkan oleh sebuah NGO mengenainya tidak boleh dikira sebagai ugutan serta tidak perlu disiasat polis, tamparan yang dilakukan oleh Hindraf ini jauh lebih menyakitkan Najib.

Dengan adanya serangan terbuka terhadap Najib daripada dalam Umno sendiri, sokongan rakyat secara keseluruhan tidak bertambah baik, pengundi Cina kekal menolak BN, Pakatan Rakyat makin meningkatkan tekanan menghadapi PRU14, dan kini Hindraf pula memutuskan ikatannya lantaran kecewa kerana janji tidak ditunaikan, kedudukan BN atau kerajaan bukan saja dilihat sukar di Kajang, bahkan juga untuk mengekalkan kuasanya dalam pilihan raya akan datang.

Hindraf pula, melakukan tamparan kepada Najib ini bukannya kerana ada ganjaran terbuka yang ditawarkan oleh Datuk Seri Anwar Ibrahim atau Pakatan Rakyat tetapi barangkali dengan berbuat demikian, faedah untuk kaum India sudah boleh dibayangkan untuk diperolehi melalui Selangor yang bakal mendapat ketua kerajaan baharu selepas ini, sebelum manfaat selebihnya akan dikutip selepas PRU14 nanti. –
DIpetik dari shahbudindotcom.blogspot.com,10 Februari, 2014.

01 February, 2014

NAJIB HARUS LETAK JAWATAN SEBAGAI MENTERI KEWANGAN

Posting Tun M yang menerima e mail dari Andrew Tang dalam blog nya ternyata ada kebimbangan dengan kejatuhan nilai ringgit. 

Blog Tun M meminta pandangan tentang kejatuhan nilai ringgit yang teruk ini. Ringgit Is Weakening Badly

Yang sebenarnya Najib yang harus tampil menjawab sebagai respon kepada posting ini.

Jika posting ini benar (Apa kata Bloomberg.com) dan berasas ini bermakna rakyat ada asas menolak Najib sebagai Menteri Kewangan. Najib harus menumpukan tugas-tugas sebagai Perdana Menteri sahaja.

27 January, 2014

SUDAH TERSERLAH KEHEBATAN "WINNABLE CANDIDATE" YANG DIPILIH NAJIB

Datuk Seri Najib Razak sudah mewajibkan latihan media kepada menteri Kabinetnya untuk mengelakkan kenyataan "kurang bijak" yang menyebabkan pentadbirannya menjadi bahan jenaka di kalangan rakyat Malaysia, kata satu sumber.
 
Imej perdana menteri penggal kedua itu tercalar disebabkan kenyataan kurang bijak beberapa menterinya sehingga menjadi bahan lawak yang menjatuhkan "air muka" Putrajaya, kata satu sumber kepada The Malaysian Insider.

"Perdana menteri mahu semua menteri menjalani latihan media untuk elak kenyataan-kenyataan kurang bijak terus dikeluarkan," kata satu sumber dengan syarat namanya dirahsiakan merujuk kepada arahan Najib kepada anggota Kabinet.

"Kita tak nak imej Putrajaya rosak kerana kenyataan-kenyataan seperti Ku Nan dan Hasan Malek," tambahnya.

26 January, 2014

JANGAN BISING-BISING

"The producers of the hit movie "Dumb and Dumber" say Red Granite Pictures is using money from the Malaysian prime minister's family to squeeze them out of producing the upcoming sequel".

ANUGERAH KEPADA YANG KALAH PUN DAPAT

MI Maran kalah dalam pru13 yang lepas di kawasan DUN Bukit Selambau. 

Tetapi masih dianugerah darjah yang tertinggi. Reward kepada yang gagal mengembalikan sokongan kepada BN. Tahniah!

15 January, 2014

MAZIDUL KATA MUKHRIZ TERLEWAT 15 HARI

Pendedahan blog Mazidul Akmal Sidek tentang isu Pusat Tahfiz Amal, PTA, di jalan Yan-Kuala Kedah yang telah berbelas tahun memperhambakan kanak-kanak dan remaja di bawah umur untuk mengutip derma, nampaknya tidak ada apa-apa respon dari pejabat MB atau Exco Agama atau mana-mana agensi yang bertindak.

Mazidul di dalam blognya www.mazidulakmal.com akan terus bersuara selagi papan kekuncinya tidak rosak.

Apa dah jadi dengan media team Mukhriz?

KENYATAAN 'KANGKUNG' NAJIB JADI MAINAN DAN GURAUAN BODOH

Kenyataan Najib berhubung penurunan harga kangkung dalam pasaran menjadi bahan ejekan, mainan dan gurauan bodoh.

Lihat BBC News Trending:- 
                                                                    BBC News

Lajak Perahu boleh diundur, Lajak Bercakap Buruk Imejnya.

13 January, 2014

SAKSIKAN MAHARAJA LAWAK MEGA!!!! PEACE ..YOOOOOOOO!!!!!

Program Maharaja Lawak Mega adalah di antara program TV yang mendapat rating yang tertinggi.

Ia bukan sahaja mendapat tempat di hati rakyat tetapi juga di hati wakil rakyat. 
Mungkin ini salah satu cara wakil-wakil rakyat menangani stress yang berlebihan dan wakil rakyat juga ingin hiburan.

Bagi rakyat stress yang terlampau ialah dengan kenaikan harga barang. 

Tunggu bil letrik bulan ini....

09 January, 2014

TUJUH SIFAT CINA MALAYSIA YANG WAJAR MELAYU BERHATI-HATI

Pandangan di bawah ini disedut dari Buku The Chinese Dilemma tulisan Ye Lin-Sheng terbitan tahun 2003 East West Publishing, Australia. 

Ye Lin-Sheng berasal dari tanah besar China dan beliau merupakan seorang ahli perniagaan yang banyak menjalankan perniagaan di beberapa negara khasnya Malaysia, Hong Kong, Australia, Thailand, Singapura, Britain dan Amerika Syarikat. 

Melalui jalinan dan rantaian perniagaan beliau, beliau melalui banyak pengalaman yang melibatkan kaum Cina di negara-negara tersebut. Menurut pengalaman beliau di antara kaum-kaum Cina di negara tersebut, orang Cina di Malaysia lah yang paling tidak bersyukur, kejam serta mengkhianati perjanjian atau pun yang dipanggil perlembagaan. 

Di dalam buku tersebut, Ye Lin-Sheng menulis: 

1. Pengiktirafan orang Cina: 
Orang Cina Malaysia mendapati mereka lebih mudah untuk menerima dominasi oleh orang-orang Inggeris kerana mereka dapat memberi pengiktirafan terhadap kehebatan orang Barat. 
Tetapi Orang Cina Malaysia amat susah untuk menerima kehebatan orang Melayu kerana perasaan iri hati dan hasad dengki mereka bahawa Malaysia ini milik orang Melayu.
Orang Cina Malaysia mereka sama sekali tidak boleh menerima tentang konsep ketuanan Melayu, mereka percaya bahawa mereka adalah lebih baik dan hebat.

2.Keangkuhan orang cina Malaysia: 
Keangkuhan orang cina Malaysia telah membuatkan mereka sentiasa memandang rendah terhadap keupayaan orang Melayu, walhal ramai orang Melayu sebenarnya bekerja atau belajar lebih pandai dari kaum Cina Malaysia. 
Perkara ini sudah lama saya perhatikan, kerana saya memiliki perniagaan di Malaysia dan telah bercampur dengan orang Cina Malaysia ini. 
Sikap mereka suka cakap belakang dan menekan orang Melayu di mana sudah menjadi tabiat dan budaya mereka.
Mana mana orang Cina Malaysia yang tidak menghina orang Melayu mereka dianggap kolot dan pembelot bangsa Cina.

3.Perkauman orang cina: 
Kejayaan orang Cina Malaysia hanya tercapai jika mereka dapat menindas orang Melayu dalam masa yang sama memperalatkan tenaga dan kelebihan orang Melayu. 
Mereka juga tidak akan mengakui bahawa kemahiran dan kecekapan kepimpinan Melayu terutamanya di dalam pengurusan politik, ekonomi dan sosial. 
Mereka jarang menyifatkan kejayaan Malaysia kerana orang Melayu. Mereka sering mendabik dada semua kejayaan di Malaysia ini adalah kerana orang Cina. 
Kerana itu orang-orang Cina yang berasal dari China tidak suka bergaul dengan Cina Malaysia kerana sikap mereka yang ekstrim itu. Mereka masih lagi mengamalkan ideologi komunis.

4.Penghinaan orang Melayu: 
Sehingga hari ini, sesetengah orang Cina Malaysia masih menggunakan istilah menghina terhadap orang Melayu. Di Di dalam dialek tertentu, orang Melayu dipanggil dengan nama yang membawa bermakna ‘orang hutan’ atau ‘orang liar’
Maknanya, bangsa yang tidak bertamadun. Orang Cina yang memeluk Islam dikatakan ‘masuk Melayu’. Jarang sekali ibu bapa orang Cina Malaysia membenarkan anak mereka menjadi askar atau polis kerana mereka menganggap kerja tersebut kotor dan eksklusif kepada kaum Melayu. 
Mereka sentiasa percaya bahawa budaya dan tamadun Cina lebih tinggi berbanding budaya dan tamadun Melayu termasuklah penggunaan membersihkan najis dengan menggunakan tisu dianggap lebih bertamadun. 
Umumnya, orang Cina boleh menerima ‘ketuanan orang putih’ kerana menganggap tamadun dan budaya Barat lebih baik, tapi tidak terhadap orang Melayu-Bumiputera.

5. Sikap negatif orang Cina: 
Kejayaan orang Melayu turut dipandang sinis. Ia biasanya dikaitkan dengan bantuan kerajaan atau hak istimewa yang diberi kepada mereka. 
Kebanyakan Cina Malaysia sukar menerima hakikat kejayaan usahawan atau syarikat Melayu dimana mereka berniaga secara jujur dan bukan seperti sikap orang cina berniaga. 
Yang sebenarnya majoriti orang Melayu adalah peniaga tulen yang jujur dan kejayaan dicapai menerusi kerja keras mereka. 
Sikap sebegini sebahagiannya berpunca daripada kesukaran mereka menerima hakikat bahawa orang Melayu lebih pandai daripada mereka dan sebahagian lagi bertujuan menunjukkan pencapaian mereka sebagai lebih hebat.

6.Isu Tuan Rumah: 
Siapakah tuan rumah negara Malaysia? Ia adalah orang Melayu selaku tuan rumah, dan orang Cina dan India sebenarnya hanyalah tetamu ataupun dipanggil menumpang kerana tiada tempat. 
Orang Cina Malaysia sepatutnya malu kerana asalnya datang untuk menjadi pekerja dan selepas diberi kerakyatan akhirnya mereka ingin merampas serta menindas tuan rumah. Sudahlah mereka datang dengan jumlah yang besar serta ramai. Jika saya (Ye Lin-Sheng, penulis Buku) adalah orang Melayu, saya tidak akan membenarkan perlembagaan dan sosial kontrak dicabar. Saya sendiri akan merasakan maruah dan penghormatan saya akan tercalar.

7. Orang Melayu sebenarnya sedang dijajah Cina: 
Tetapi itulah keistimewaan orang Melayu, mereka adalah bangsa yang bersopan santun dan seorang penyabar. Sudahlah mereka bersusah payah berjuang untuk membebaskan diri dari jajahan barat. Sekarang mereka perlu bersusah payah untuk mendapat tempat dalam ekonomi yang ditakluk oleh orang Cina pula. 
Sepatutnya orang Cina yang perlu berbakti kepada orang Melayu kerana sudi memberi peluang menjadi kerakyatan. Sesunggunya saya selaku orang asal dari China berasa malu dengan sikap bangsa saya yang tinggal di Malaysia.
Tidak ada perkataan yang dapat saya berikan kerana dasar orang cina terlalu keras, ekstrim serta perkauman. 

Kami sendiri orang yang tinggal di China tidak menerima ideologi Komunis, tetapi orang Cina di Malaysia lebih selesa untuk mengamal serta menyebarkan ideologi Komunis. 

Sebenarnya jujur saya mengatakan orang Cina Malaysia sedang menjajah orang Melayu, mereka seperti menganggap bahawa orang Melayu adalah musuh yang nyata.

29 December, 2013

JABATAN PENERANGAN GAGAL MENERANGKAN DASAR KERAJAAN

Prof Dr Ahmad Murad Merican
KEGAGALAN kerajaan memanfaatkan fungsi Jabatan Penerangan dalam menerangkan setiap dasar yang telah dan akan dilaksanakan merupakan punca rakyat tidak faham serta keliru. 

Kerajaan sepatutnya menggunakan seluruh jentera jabatan itu untuk menerangkan setiap polisi secara jelas dan konsisten bagi mengelakkan kekeliruan mengenai sebarang tindakan yang bakal dilaksanakan.

Kegagalan menggunakan sepenuhnya Jabatan Penerangan yang sewajarnya sudah mencapai status pakar strategi komunikasi mengakibatkan segala penyampaian maklumat antara kerajaan dan rakyat gagal. 

Keadaan diburukkan lagi apabila dasar-dasar itu dijadikan isu lalu dimanipulasi dan dipolemikkan oleh pelbagai pihak. Inilah realiti yang berlaku apabila perubahan polisi kerajaan berhubung penurunan subsidi yang menyebabkan kenaikan harga barangan dan perkhidmatan tidak difahami oleh rakyat. 

Akibatnya isu yang mudah terus berpanjangan kerana banyak isu yang material dan bukan material tidak diperjelaskan dengan baik. 

Pensyarah di Jabatan Pengurusan dan Kemanusiaan Universiti Teknologi Petronas (UTP), Prof. Dr. Ahmad Murad Merican berkata, kelemahan kerajaan itu perlu diatasi segera dengan mengembalikan semula peranan strategik komunikasi kepada Jabatan Penerangan. 

 "Kemarahan rakyat berhubung pelbagai isu sejak kebelakangan ini termasuk kenaikan harga barangan dan cukai barangan dan perkhidmatan (GST) kerana tidak memahami polisi kerajaan secara menyeluruh. 

"Apabila isu tidak diselesaikan, ia menjadi krisis," katanya kepada MalaysiaGazette ketika diminta mengulas mengenai pemahaman rakyat Malaysia mengenai polisi-polisi kerajaan termasuk isu kenaikan harga barangan. 

Tambah Ahmad Murad, penjelasan mengenai polisi atau dasar kerajaan tidak sepatutnya dilakukan oleh Perdana Menteri, Menteri-Menteri Kabinet, Ketua Setiausaha Negara, kementerian atau agensi-agensi kerajaan. 

Sebaliknya, tegas beliau, penerangan itu perlu dilakukan oleh satu unit khas seperti Jabatan Penerangan. Sambil memberi contoh kejadian pencerobohan di Lahad Datu, Ahmad Murad berkata, pada awal kejadian situasi tidak jelas kerana terlalu banyak kenyataan dibuat tetapi apabila krisis itu diletakkan di bawah tanggungjawab Ketua Polis Sabah, kebimbangan rakyat reda. 
Visual dari FB KP Penerangan. "Steady Dato kita enjoyy,,yeahh,"

"Keredaan itu disebabkan rakyat sentiasa mendapat maklumat terkini daripada satu sumber dan maklumat yang disampaikan jelas dan difahami," ujar beliau. 

Berikutan itu, beliau berkata, kerajaan perlu menghidupkan semula peranan Jabatan Penerangan terutama membabitkan isu-isu yang berkaitan dengan kehidupan seharian.

''Pengurusan komunikasi kerajaan bukan urusan menteri kerana ia akan dilihat bias. Lagipun kalau terlalu banyak sangat yang buka mulut, kenyataan-kenyataan akan menjadi spekulasi.

"Inilah yang berlaku di Malaysia sekarang akibat kesan pengurusan strategi komunikasi yang tidak mantap," katanya.-MalaysiaGazette

26 November, 2013

The Azizan I Knew: Tun Daim Zainuddin



(www.nst.com.my)
WHEN Pas won the Kedah state election, I wanted to go and pay a courtesy call on the new menteri besar, Ustaz Azizan. I knew that he needed to settle down and so, after a few months, I requested for an appointment to see him. The response was swift. I was invited to dinner at his official residence.

That was the first time I met (Tan Sri) Azizan Abdul Razak. A warm friendly person who charmed you with jokes to make your first meeting comfortable and relaxed. After a few minutes, he invited me to adjourn to the dining room to join him for dinner.

He said he had ordered mee Abu, mee goreng, popiah and, for dessert, durian and dadih. He said he had asked his secretary to ask my secretary what I normally ate and got the list from my secretary. And later, he served hot water. He had done his homework on me. I enjoyed my first meeting with him. I found him to be humble, knowledgeable and humorous.

Since that first meeting, every time I was in Kedah, I would meet him for dinner, where I'd be served my favourite mee Abu and popiah. Soon enough, he started discussing the problems he was facing as an MB. He had kind words for everybody and never ran down anyone. He said it was tough running the state as revenue was low and expenditures kept going up. I told him as long as the country wanted Kedah to be the rice bowl of Malaysia, Kedah would have to continue asking the Federal Government for help and that would have to change.

We are a high-cost producer of rice. When I was in government, I had suggested we import rice and release our padi fields for more productive use. He agreed with me but he said we needed support from the Federal Government to change all that.

We continued to meet regularly, either in Alor Star or Kuala Lumpur. He was at a loss to meet the conflicting demands from many quarters. It was a real headache to him trying to be fair but firm. He made himself unpopular with some people but the rakyat liked his style. He was a man of the people.

Although he was under pressure from his party, he was adamant that he was MB for all Kedahans. He would entertain all. He was privately, and later publicly, attacked by his coalition partners in Pakatan but he stuck to his principles, which, as in politics, he had to toe the party line, provided it did not conflict with his principles which he strongly held on to and at the end, he said he was answerable to Allah. This, he was not prepared to compromise.

When I got news that some in the state assembly wanted to switch camps, I alerted him. I told him after what happened in Perak, I don't think Barisan Nasional is keen to participate in this kind of politics. The rakyat would be angry and all must accept the results of the general election and move on.

(Datuk Seri) Anwar (Ibrahim) tried and failed and the rakyat does not trust any government formed this way. His response was: I am here temporarily anyway, let us leave it to God, but we tie our camels first.

Then, later, there were attempts to topple him. He was not worried, he was not overconfident but prepared. He faced these challenges his way, in public, cracking jokes but privately, prepared for the worst. In the end, he triumphed. He asked me to arrange for him to meet former prime minister Tun Dr Mahathir (Mohamad), which I did. They got along fine. He got on well with Prime Minister Datuk Seri Najib Razak, too.

He told me he was hauled up by Pas and asked to explain why he was close to the PM, Dr Mahathir and me. He explained to them that he knew Najib's brother, Johari, when they were studying law in London. In the case of Dr M and me, he said he wanted to tap into our experience and he knew that we wanted the best for Kedah and would support him for the greater good of Kedah. They accepted his explanation.

He had good ideas for Kedah. He wanted to reclaim the coastal area of Kuala Kedah and build a new city. He asked me to get developers to do it and now, it is still being studied. He went to Egypt to study how they succeeded in agriculture production on huge desert lands and made them fertile. He wanted to reproduce it in Kedah. He wanted to build a few more housing estates as he wanted to build affordable houses costing below RM200,000.

He had asked his office to conduct a study on the problem and how much the middle class could afford. All these were in the planning. Azizan discussed with me whether to extend the LADA (Langkawi Development Authority Act). I explained to him why Dr Mahathir wanted the act, and since then Langkawi had become well known as a tourist destination. He said he was under pressure not to renew it, but he renewed it.

Azizan had to make difficult decisions but he did what was right for Kedah. He introduced new policies where timber concessions were tendered out and this increased revenue. The value was higher, too, and he could then reduce the size of the concessions because of certain people.

He wanted to bring the Rubber Research Institute (RRI) to Kedah and was prepared to find and give land for such purpose. My suggestion was the state government should exchange land with RRI and the Kedah government develop the RRI land, and keep it as a long-term investment so the government could get income from this.

He wanted to have an oil depot and refinery in Yan. He received many proposals but he got the impression investors might be more keen to have land than the real project. He wanted the train and highway to be continued to Yan to bring development to this coastal town.

On corruption, he was fed up with businessmen, who tried to bribe him. He kept instructing his secretary to return money offered to him. When they failed at the office, they sent money to his house.

He asked me what to do with thick-skinned people like these. My advice was to send the money to orphanages and get receipts for the donations given. He thanked me for the advice.

He told me how he persuaded his son to marry. He was admitted to hospital and was attended by a nurse, who he thought was a suitable wife for his son. Naturally, the son disagreed when he told his wife to tell his son if he continued to reject the nurse, he would marry the nurse who would be able to take care of him the next time he got sick.

Suddenly, after the election, he was admitted to hospital. I visited him many times but he was unconscious most of the time. His death is a great loss to Kedah.

Politicians like him are rare. He was a leader of the people of the highest integrity and completely honest. Malaysia needs politicians like him.

12 November, 2013

SEORANG AHLI PARLIMEN KEDAH SEDANG BEREHAT DAN DIRAWAT.



Stress berpolitik tidak ada hadnya. Darjah meter up and down macam yoyo adalah kebiasaan bagi seorang ahli politik hendak pula berjawatan sebagai Ahli Parlimen.


Mana mahu difkir maslahah rakyat khasnya pengundi, pertarungan politik dalaman dan yang lebih penting ialah hal ehwal keluarga yang disayangi. 

Kebiasaan YB makan tak pernah pantang kerana terpaksa memenuhi jemputan kenduri manakala kerjanya ibarat siang tidak pernah malam terpaksa memenuhi masa orang-orang kawasan.


Seorang ahli Parlimen dalam negeri Kedah hampir blackout keletihan sebaik selepas persidangan Parlimen dan di masukkan ke hospital untuk rehat dan rawat. Tetapi situasinya tidak lah sampai kena ‘stroke’ seperti yang di dakwa beberapa musuh politik beliau.


Memandangkan YB perlu rehat yang cukup dan rawat yang rapi anak beliau seorang doktor dan isteri beliau tidak membenarkan sesiapa juga melawat bapanya buat sementara waktu ini kerana dibimbangi kepenatannya melarat.


Semoga seluruh rakyat kawasan beliau sabar dan memahami situasi beliau. 

Mereka yang terloncat-loncat mencari ruang sebagai calun harap jangan keterlaluan kerana rezeki, jodoh, ajal maut di tangan Allah SWT.